Flokkaskipt greinasafn: Enski Boltinn

West Ham 1 – 4 Liverpool

Mörkin

0-1 Salah (21. mínúta)
0-2 Matip (24. mínúta)
1-2 Lanzini (55. mínúta)
1-3 Oxlade-Chamberlain (56. mínúta)
1-4 Salah (75. mínúta)

Leikurinn

Liverpool mættu á London Stadium og unnu sannfærandi 1-4 sigur. Ég verð að byrja á því að segja að ég vorkenni West Ham örlítið. Bilic með fallöxina hangandi yfir sér, liðið verður að leika vel til að hann haldi starfinu, eru með megnið af varnarlínunni á sjúkralistanum, og svo spila þeir í raun ágætlega fyrstu mínúturnar en eru að mörgu leyti óheppnir. Dómgæslan var þeim ekki alltaf í vil, t.d. þegar Matip felldi Chicarito rétt fyrir utan teig en ekkert var dæmt. Eins fengu þeir færi sem fór í stöngina og út.

Nú og svo til að bæta gráu ofan á svart þá voru þeir að mæta Liverpool liði sem virðist vera að finna fjölina sína, og refsaði fyrir einföld mistök eftir hornspyrnu West Ham á 21. mínútu. Í raun minnti þetta mark um margt á markið sem Salah skoraði á móti Arsenal fyrr í haust. Þarna kom í ljós að þrátt fyrir að vera nýstiginn upp úr meiðslum hefur Mané ekki misst neinn hraða. Þeir tveir kláruðu þetta mjög vel. Og það voru ekki liðnar 3 mínútur þegar Matip hafði bætt við öðru marki, aftur eftir fast leikatriði en núna eftir horn okkar manna sem Salah tók.

Í seinni hálfleik fengu Hamrarnir smá vonarglætu, þegar Lanzini skoraði eftir klaufalegan varnarleik hjá Gomez. En Adam var ekki lengi í paradís því okkar menn brunuðu í sókn, Firmino fann Oxlade-Chamberlain sem átti gott skot, Hart varði en boltinn barst aftur til AOC sem gerði engin mistök. Þetta var í raun gríðarlega mikilvægt mark, því það drap niður alla von hjá andstæðingunum.

Þegar 75 mínútur voru liðnar var maður farinn að óskapast út í Klopp fyrir að vera ekki löngu búinn að taka Mané út af, manninn sem átti bara að geta spilað í 25 mínútur. En sem betur fer beið Klopp með það, því það síðasta sem Mané gerði var að eiga gott hlaup upp völlinn, lét t.d. ekki stoppa sig að vera felldur heldur stóð upp og hélt áfram, og gaf svo á Salah sem gerði engin mistök og tryggði sigurinn endanlega.

Síðustu mínúturnar voru svo bara einstefna, West Ham voru búnir að gefast upp, en okkar menn bættu ekki við fleiri mörkum þrátt fyrir fjölda tækifæra.

Bestu menn liðsins

Hér er erfitt að taka einhvern út. Liðið lék einfaldlega mjög vel sem lið, pressaði vel og þetta var klárlega sigur liðsheildarinnar. Salah á nú líklega helst skilið að fá nafnbótina maður leiksins, enda skoraði hann tvö mörk. Mané gæti líka alveg fengið titilinn, enda átti hann báðar stoðsendingarnar á Salah. Oxlade-Chamberlain kemur líka vel til greina, markið sem hann skoraði var e.t.v. mikilvægasta markið í leiknum, enda vitum við hvernig stressið nær stundum tökum á okkar mönnum þegar andstæðingarnir ná að minnka muninn. Hann virtist líka njóta sín vel í sínu hlutverki á miðjunni, ógnaði vel fram á við, og það er vissulega jákvætt að fá ógn frá miðjunni. Kannski er þarna að koma í ljós hvaða leikmann Klopp var raunverulega að kaupa, en ég er engu að síður á því að hann eigi að fá allt tímabilið til að sanna sig.

Þá var Milner kraftmikill þegar hann kom inn á, Can átti góða spretti, og vörnin var að standa sig vel allan leikinn. Winjaldum var kannski ekki sá mest áberandi, en er þessi vinnuhestur sem alltaf skilar sínu.

Vondur dagur

Erfitt að taka einhvern fyrir hér. Jú, Gomez hefði líklega átt að gera betur í markinu. Mignolet fór svo í eina skógarferð undir lok fyrri hálfleiks sem hefði vel getað endað með ósköpum. Annars reyndi ekki svo mjög á hann, og reyndar var hann mjög duglegur að fara út úr teignum. Þá fannst mér að Firmino hefði klárlega átt að setja eitt mark þegar hann komst einn í gegn. En svo má ekki heldur gleyma því að hann átti líka t.d. stoðsendinguna á Ox í þriðja markinu, og var sípressandi allan leikinn. Semsagt, ekki fullkominn leikur hjá þessum, en alls ekki slæmur hjá neinum.

Umræðan eftir leik

Eigum við eitthvað að ræða kaupin á Salah? Hann hefur nú skorað 7 mörk í deildinni, sem er jafn mikið og Agüero, Lukaku og Sterling hafa skorað, reyndar er það bara Harry Kane sem hefur skorað meira, eða 8 mörk. Samtals er Salah búinn að skora 15 mörk á tímabilinu í öllum keppnum. Að vera með Salah, Mané og Firmino er auðvitað bara pjúra lúxus, og þó einn þeirra finni ekki fjölina sína þá gerir það ekki svo mikið til á meðan hinir gera það. Það er akkúrat það sem við erum að upplifa núna þegar Firmino er ekki að skora mjög mikið. Liðið er núna búið að vinna 3 síðustu leiki með 3 mörkum, þrátt fyrir að hafa spilað heldur meira varnarsinnað, a.m.k. hvað bakverðina varðar. Það má að vissu leyti færa rök fyrir því að Moreno fái að fara fram á meðan Gomez er meira til baka, sem þýðir að kannski er liðið að spila oft með 3 í öftustu línu, samt ekki eins og Chelsea voru að gera í fyrra.

Liðið er núna í 4. – 7. sæti, jafnt Chelsea, Arsenal og Burnley. Þau tvö fyrsttöldu eiga reyndar leik á morgun, en það vill til að þetta eru stórleikir: Chelsea mætir United á Stamford Bridge, og Arsenal heimsækir City á Etihad. Það munu því a.m.k. tvö af þessum liðum tapa stigum á morgun.

Nú tekur auðvitað við landsleikjahlé, megum við plís biðja um að enginn meiðist í hléinu? Næsti leikur er svo ekki fyrr en 18. nóvember, þegar Southampton mæta á Anfield. Það væri rosalega gott að vera kominn með Lallana, Coutinho og Henderson í hópinn aftur þá, en liðið sýndi engu að síður í kvöld að þó þessara leikmanna njóti ekki við, þá er liðið vel fært um að vinna leiki án þeirra. Það er þó klárt mál að við viljum frekar hafa þá með frekar en ekki. Southampton voru óþægur ljár í þúfu Klopp og félaga á síðasta tímabili, og það verður gaman að sjá hvernig uppleggið verður á móti van Dijk og félögum eftir hálfan mánuð.

Liðið gegn West Ham

Þá er búið að tilkynna liðið sem mætir West Ham núna kl. 17:30. Hópurinn sem fór til London er stór, enda fljúga margir leikmenn beint á vit landsliða sinna strax eftir leik. Það eru þó bara 11 inni á vellinum og bekkurinn er jafnstór og áður.

Liðið lítur svona út:

Mignolet (c)

Gomez – Matip – Klavan – Moreno

Winjaldum – Can – Oxlade-Chamberlain

Salah – Firmino – Mané

Bekkurinn: Karius, TAA, Lovren, Milner, Grujic, Sturridge, Solanke

Það kom fram áður að Coutinho er ekki leikfær, Winjaldum varð fyrir hnjaski á móti Maribor en hefur náð að jafna sig. Lovren var hins vegar orðinn heill, en „Clean-sheet Klavan“ heldur honum engu að síður verðskuldað fyrir utan liðið. Mané þótti tilbúinn í 20-25 mínútur hið mesta, svo það kemur ögn á óvart að hann byrji inná. Ekki ljóst hvað amar að Henderson sem er hvergi að sjá, svo Oxlade-Chamberlain fær sénsinn á miðjunni, á kostnað bæði Milner og Grujic. Verður áhugavert að sjá hvernig hann plumar sig þar. (UPPFÆRT: Henderson er hnjaskaður á læri, Mignolet er því með fyrirliðabandið í dag).

Það væri æðislegt að fara inn í þetta landsliðshlé á jákvæðu nótunum.

Sigur takk!

Við minnum svo á #kopis á Twitter og umræðuna í athugasemdum hér að neðan.

Liverpool – Huddersfield 3-0

Gríðarlega mikilvægur sigur í dag í leik tveggja hálfleika gegn nýliðum Huddersfield. Eftir grútleiðinlegan fyrrihálfleik hresstust leikar og Liverpool skoraði þrjú góð mörk og landaði stigunum þremur.

Leikurinn

Fyrri hálfleikur minnti um margt á Liverpool á síðustu leiktíð Rodgers. Enginn ákefð í spilamennsku liðsins, hreyfanleiki lítill og færasköpun eftir því. Það kom því svolítið upp úr engu þegar Liverpool fékk réttilega dæmda vítaspyrnu eftir að varnarmaður gestanna hafði húkkað sér farm með Firmino og rifið hann niður. Á vítapunktinn fór Salah (skil reyndar ekki enn afhverju Milner tók ekki vítið, þó hann hafi klikkað á einu víti í fyrra var hann virkilega öruggur fram að því) en slök spyrna hans var auðveldlega varinn.

Ég blótaði liðinu það mikið í hálfleik að þeir komu tvíefldir til leik í þeim síðari. Allt annað að sjá liðið og hefðu mörkin í raun getað verið fleiri þegar uppi var staðið.

Sturridge kom okkur á bragðið eftir mistök í vörn gestanna áður en Firmino skoraði úr skalla eftir hornspyrnu og heimavallar-Gini skoraði svo þriðja og síðasta mark liðsins.

Bestu menn Liverpool

Erfitt að velja einhvern einn, fannst enginn bera af. Það reyndi ekki mikið á vörnina í dag en hún var mjög örugg í öllum sínum aðgerðum. Gomez fannst mér flottur í dag. Salah var ógnandi, Firmino pressaði vel, skoraði og fékk víti og miðjan virkaði ágætlega á mig í síðari hálfleik.

Vondur dagur

Þetta á svo sem ekkert við, nenni ekki að röfla eftir kærkominn 3-0 sigur.

Umræðan

Þrátt fyrir slaka byrjun, mikil meiðsli og enn meiri pirring þá er liðið eingöngu þremur stigum frá fjórða sæti. Það er auðvitað alveg hellingur sem þarf að laga en m.t.t. að við erum búnir að vera án Coutinho og Mané stóran hluta mótsins þá er þetta ekki alslæmt.

Það væri samt svo týpískt Liverpool að bjarga starfi Bilic um næstu helgi en næsti deildarleikur er einmitt útileikur gegn West Ham. Nú þarf að fylgja þessu eftir.

Og jú, jákvæð markatala! Það er eitthvað!

YNWA!

Upphitun: Newcastle á St James’

Rafa Benitez
Rafa Benitez
La-la-la-la Benitez
Chancel Mbemba, Gino Wijnaldum, Shelvey & Perez

Svona kyrjuðu áhangendur Newcastle á Anfield síðast þegar við mættum þeim vorið 2016. Ástæðan var ástfengni þeirra á nýja stjóranum sínum og taktíska meistaranum frá Madrid. Þeir voru orðnir hugfangnir af Rafalution byltingunni . Við Púlarar þekktum þessa tilfinningu mætavel eftir byltingarkennt og árangursríkt ástarsamband og höfðum ekkert á móti því þó að söngnum okkar hefði verið stolið norður í land til að hylla Rafa „okkar“ Benitez. Reyndar keyptum við Wijnaldum úr erindinu stuttu síðar þannig að tónskáldin þurftu eitthvað að uppfæra söngtextann en því miður fyrir okkur þá svínvirkaði söngurinn sem áður var sunginn af ástríðu í The Kop og liðsstýring yrkisefnisins var formúlan til að ná í 2-2 jafntefli á þessum vordegi eftir að Liverpool hafði komist tveimur yfir. Þau úrslit dugðu Rafa til að vera áfram ósigraður í leikjum sem hann hefur stýrt gegn Liverpool en áður hafði hann náð nákvæmlega sömu úrslitum í einum leik með Chelsea og unnið tvo CL-leiki með Valencia.

En næsta sunnudag verður söngurinn mun háværari og sunginn af um það bil 50 þúsund upptjúnuðum Norðanmönnum. Og taktíski espanjólinn okkar fyrrverandi hefur unnið heimavinnuna sína samviskusamlega upp á 10,0 að vanda og mun mæta þýska þungarokkaranum okkar í þungum þönkum. Það verða því stálin stinn í fuglabardaga svarthvítu Skjóanna við eldrauða Liverfuglinn!

Hefjum upphitunina!

Sagan

Einvígi Liverpool og Newcastle hafa yfir sér áru sókndirfsku og sögulegra úrslita eftir marga frábæra leiki síðustu áratugina. Þar er auðvitað efst á blaði sá leikur sem oft er nefndur besti leikurinn í sögu Úrvalsdeildarinnar þegar meistaraefni Kevin Keegan lutu í gras 4-3 gegn mörkum Fowler og Stan the Man í apríl árið 1996. Upphitunarritari var svo lukkulegur að hafa einmitt farið á þann leik á Anfield í sínum fyrsta Liverpool-leik og séð berum augum þann kamakazi-fótbolta sem spilaður var það kvöldið. Meistari Beardsley var að sjálfsögðu í byrjunarliðinu fyrir þá röndóttu og hann er einn af fjölmörgum leikmönnum sem spilað hafa fyrir bæði lið. Viðskiptasamband liðanna er það sterkt að það skákar næstum tíðum innkaupaferðum okkar í Suðurhafnartúnum en á síðustu tveimur áratugum hefur Liverpool keypt leikmenn frá Newcastle fyrir yfir 75 milljónir punda samtals og tvívegis var keyptur þáverandi dýrasti leikmaður í sögu Liverpool.

Styrkleiki þeirra sem spilað hafa fyrir bæði lið er slíkur að ekki er annað hægt en að stilla upp í geysiöflugt sameiginlegt lið LiverCastle United FC. Taktíkin er að sjálfsögðu sókndirfska í ætt við kamakazi-fótbolta 4-3 leiksins og varnarleikurinn algert aukaatriði. Byrjunarliðið yrði svona:

Bekkur: Bellamy, Carroll, Shelvey, Wijnaldum, Venison, Stubbins

 

Mike Hooper fær hanskana verandi eini markvörðurinn í boði  og í hafsentastöðunum er bakvarðafílingur með Alan Kennedy, James Milner og Jose Enrique en sá síðastnefndi hefur reyndar hnykklað vöðvana í miðvarðarstöðunni í eitt skipti fyrir LFC. Varnartengiliðirnir eru ekki af verri taginu með keisarann Didi Hamann og og meistara Terry McDermott að verja baklínuna. Fram á við fer að færast fjör í leikinn með Digger Barnes á vinstri væng og Peter Beardsley fórnar sér fyrir málstaðinn að vanda með því að taka hægri vængframherjastöðuna. Keegan er settur í holuna til að mata markamaskínurnar Rush og Owen. Á bekknum er svo nóg af mönnum til að breyta gangi leiksins eða að lenda í tómu tjóni með golfkylfu. Þetta lið gæti spilað hinn líflegasta sóknarbolta með alla leikmenn upp á sitt besta og með grjótharða gutta aftar á vellinum til að strauja mann og annan. Ég yrði illa svikinn ef svona lið gæti ekki skilað 4-3 í flestum leikjum sínum.

En að sagnfræðilegum dagdraumum slepptum þá höfum við bara unnið 1 af síðustu 6 leikjum á St James’ Park og í heildina er sigurhlutfall Liverpool á þeim velli eingöngu 28% en þar höfum við tapað 44% af okkar leikjum. Nokkrir eftirminnilegir stórir sigrar hafa komið inn á milli eins og 0-6 árið 2013 og 1-5 árið 2008 en heilt yfir er þetta ekkert sérlega auðveldur útivöllur fyrir okkur þó að við tökum Newcastle oft í bakaríið á Anfield. Það er því engin sérstök ástæða til að vera sigurviss miðað við fyrri tíð.

Mótherjinn

Newcastle byrjaði tímabilið með tveimur töpum í deild og einum í deildarbikar og við það fór smá skjálftahrina í gang, sérstaklega sökum þess að Rafa hafði ekki fengið frjálsar hendur eða fjármagn til að annast sumarinnkaupin með aurapúkann Mike Ashley á handbremsunni. Aðgerða var þörf og Rafa fór í nýrnaaðgerð sem hafði svona aldeilis góð áhrif á liðið og það vann næstu 3 leiki í röð. Síðustu helgi tapaði liðið 1-0 fyrir Brighton en þeir sitja í 8.-10. sæti í deildinni með 9 stig og yrðu eflaust hæstánægðir með slíka niðurstöðu í deildinni næsta vor.

Þetta væri ekki lið undir Rafa ef það væri ekki vel skipulagt varnarlega og vörnin hjá Newcastle hefur eingöngu hleypt 5 mörkum í gegn í þessum 6 deildarleikjum. Enda eru varnarmennirnir í liðinu hæstir á einkunnalistanum skv. tölfræðinni hjá Whoscored og þar er bakvörðurinn Chancel Mbemba, varnartengiliðurinn Mikel Merino og hafsentinn Jamaal Lescalles efstir á blaði. Sprækastur fram á við er hinn skoski Matt Ritchie með 4 stoðsendingar en því miður fyrir okkur þá er hann lunkinn í föstum leikatriðum sem er alræmdur akkilesarhæll okkar. Það kæmi mér ekki á óvart ef Rafa myndi stíla inn á að fá sem flestar hornspyrnur til að gefa okkur hroll af stressi og reyna að pota inn marki eftir mistök.

Uppleggið hjá Newcastle er kunnugleg uppskrift með að liggja þéttir og skipulagðir aftarlega með snögga sóknarmenn sem bíða færis að sprengja fram á við. Þeir eru varla að fara að leggja langferðarbílnum á heimavelli en við getum gert ráð fyrir að þeir verði í kringum sitt 43%  meðaltal með boltann. Í takt við það þá eru þeir rétt með eitt mark að meðaltali í leik og varla von á flugeldasýningum í sóknarleiknum. Undir Rafa er sigurhlutfall Newcastle 55,7% en allan hans tíma með Liverpool þá var það 55,4% og því er hann kominn með þá á gott sigurról þó að vissulega megi rýna í deildir og andstæðinga í þessum samanburði. Þeir verða því ekkert lamb að leika sér við nema það sé þá helst úlfur í þeirri sauðagæru sem bíður í dans.

Líklegt byrjunarlið Newcastle í taktíkinni 4-2-3-1

Liverpool

Það er sem einhver tilvistarkreppa sé að hefta framþróun Liverpool þessa dagana. Fornir draugar fyrri jóla eru mættir aftur til að valda vandræðum í vörn og markvörslu en núna er ný afturganga  í formi færanýtingar mætt á svæðið til að hrella sóknarmenn rauðliða. Eitthvað virðist vefjast fyrir okkur að skjóta síldina í tunnunni vopnaðir hríðskotabyssu og skæðadrífu af sóknarfærum dugar ekki til. Í síðustu 5 leikjum í öllum keppnum höfum við átt 119 skot að marki en það hefur eingöngu skilað okkur 7 mörkum sem er engan veginn nógu mikið þegar við getum sjaldnast haldið hreinu marki í hinum enda vallarins. Reyndar hafa gæðin ekki alltaf verið í takt við magnið en í þessum aragrúa af skotum leynast samt vannýttar vítaspyrnur, skot í tréverkið og markmannslausir galopnir markrammar sem illa gengur að hitta.

Heimspeki Klopp í knattspyrnulegri aðferðarfræði er rock & roll & go for goal og því er grundvallaratriði að nýta sóknarlega yfirburði þegar við erum að ná að skapa færin. Mörk breyta gangi leikja og 2-3 vel tímasett mörk af mýmörgum skotum á þessu tímabili hefðu klárað leiki sem við höfum misst í ósanngjörn jafntefli. Það má svo sem líka horfa á glasið ögn fyllra með því að benda á að við höfum eingöngu tapað 2 leikjum af 11 í öllum keppnum það sem af er tímabili og við erum í seilingarfjarlægð frá toppnum.  Sóknarleikurinn hefur verið líflegur og herslumuninn hefur vantað til að vinna fleiri leiki. Það þýðir því ekki að gráta Björn Tore Kvarme bónda og átta sig á að í næsta leik eru 3 stig í boði sem þarf að heyja af túni.

Einhver rótering mun eiga sér stað eftir Rússkí-karamba-ferðalagið og Klopp gæti komið eitthvað á óvart með liðsvalinu. Ég ætla að spá því að hann gefi Karius annan séns og að Skotinn Robertson fái leik í námunda við landamæri heimalandsins. Að mínu mati verður byrjunarliðið svona:

Líklegt byrjunarlið Liverpool í taktíkinni 4-3-3

Spaks manns spádómur

Rafa hefur ekki tapað fyrir Liverpool, söguleg tölfræði er gegn okkur og hingað til hafa allir mínir upphitunarspádómar endað með jafntefli. Eina skynsamlega niðurstaðan er því að leikurinn endi í jafntefli en þar sem ég er meira þrjóskur en skynsamur þá spái ég okkur 1-2 útisigri með mörkum frá Mané og fyrsta útivallarmarki Wijnaldum á Englandi.

Upphitun: Alvöru verkefni! Manchester City úti.

Á hádegi á laugardag bíður okkar alvöru verkefni. Leikur gegn Manchester City og engin spurning að um gríðarlega mikilvægan leik er að ræða fyrir komandi toppbaráttu. Við pennarnir á Kop.is spáðum allir Manchester City Englandsmeistaratitlinum næstkomandi vor, og skyldi engan undra. Guardiola hefur eytt stjarnfræðilegum upphæðum í leikmenn og vonar að honum sé að takast að fullmóta liðið sitt eins og hann vill sjá það. Þrátt fyrir að stutt sé liðið á mótið er allt undir í þessum leik fyrir bæði lið og með sigri hjá hvoru liðinu sem er verða send skýr skilaboð inn í tímabilið.

Sagan

Liverpool og Manchester City hafa mæst tvöhundruð og sex sinnum í öllum keppnum. Í þessum viðureignum höfum við unnið hundrað og einu sinni, City hafa unnið fimmtíu og þrisvar og fimmtíu og tveir leikir hafa endað með jafntefli. Í síðustu tíu deildarleikjum hafa City unnið tvo leiki, þrír hafa endað með jafntefli og við unnið fimm. Fjórir af þessum fimm sigurleikjum okkar unnust á Anfield en aðeins einn á Etihad, en þá hafði Jurgen Klopp verið í stjórastólnum í um einn og hálfan mánuð og handverk hans kom berlega í ljós þegar við slátruðum City 1-4. Klopp hefur stýrt Liverpool fimm sinnum gegn City síðan hann tók við og aðeins tapað einu sinni. Það tap kom í úrslitum deildarbikarsins á Wembley eftir svekkjandi vítaspyrnukeppni.

Á milli Liverpool og Manchester City ríkir engin sérstakur kærleikur enda um nágrannaborgir að ræða. Þó er rígurinn á milli þessara liða ekkert í líkingu við ríginn á milli Liverpool og Manchester United, enda þau tvö sigursælustu lið Englands, og City tiltölulega nýorðið stórt lið með fúlgur fjár.  Það þykir ekki vinsælt að leikmenn spili fyrir bæði Liverpool og Manchester United en ef við horfum á Liverpool og Manchester City blasir annar veruleiki við. Frá stofnun úrvalsdeildarinnar hafa fjórtán leikmenn spilað fyrir bæði liðin. Þeir eru, í engri sérstakri röð: David James, Kolo Touré, Dietmar Hamann, Daniel Sturridge, Steve McManaman, Raheem Sterling, Craig Bellamy, Nigel Clough, Mario Balotelli, Nicolas Anelka, James Milner, Albert Riera, Mark Kennedy og sjálfur Guð A.K.A Robbie Fowler. Þar fyrir utan má ekki gleyma Steve McMahon. Peter Beardsley og Matt Busby. Þetta er engin smá listi og eru mennirnir á honum misdýrkaðir af okkur Liverpoolmönnum.

 

Manchester City

Manchester City eru með sjö stig eins og við. Þeir unnu Brighton 0-2 úti í fyrsta leik, gerðu 1-1 jafntefli heima gegn Everton og lentu í smá basli með Bournemouth úti í síðasta leik en náðu að knýja fram 1-2 sigur. Ég hef ekkert séð um meiðsli hjá þeim nema að Kompany missti af landsleik 3. sept vegna smávægilegra meiðsla en á að vera orðinn klár í slaginn. Ef ekki tekur Otamendi stöðu miðvarðar með Stones. Sterling vinur okkar er svo í banni fyrir að fagna of ákaft gegn Bournemouth. Gundogan hefur æft að fullu undanfarið en ég býst ekki við honum í byrjunarliðinu strax.

Svona tippa ég á að City stilli upp:

Ederson

Walker – Kompany – Stones – Mendy

Silva – Fernandinho – De Bruyne

Sane – Aguero – Jesus

 

Yaya Toure gæti svosem fengið stöðuna inni á miðri miðjunni en ég skýt á Fernandinho frekar.

 

Liverpool

Risastóra spurningin er hvort Coutinho verði í byrjunarliðinu eða bara í hóp yfirhöfuð. Moreno póstaði mynd af sér með honum skælbrosandi og engu líkara en hann hafi farið til tannhvítunarfræðingsins hans Firmino. Eins hafa birst nokkrar myndir af honum af Melwood skælbrosandi. Þetta er bara jákvætt og vonandi er hægt að salta þessa leiðindarumræðu í bili. Þó tel ég að Klopp hendi honum ekki strax í byrjunarliðið enda væru það sérstök skilaboð til frábærrar miðjunnar í síðasta leik. Ég skýt á að hann byrji á bekknum ásamt okkar nýjasta leikmanni Oxlade-Chamberlain. Fréttir bárust af einhverjum meiðslum Salah um helgina en hann spilaði allan leikinn með Egyptum gegn Uganda á þriðjudaginn svo hann er klár. Ég held að Trent Alexander taki sæti hægri bakvarðar á nýjan leik og Mignolet fari aftur í rammann eftir að Klopp sagði skýrt í viðtölum eftir Arsenal leikinn að hann væri markvörður nr. eitt.

Svona spái ég byrjunarliðinu hjá okkar mönnum:

Mignolet

TAA – Matip – Lovren – Moreno

Can – Henderson – Wijnaldum

Salah – Firmino – Mané

 

Bekkur: Karius, Klavan, Gomez, Milner, Coutinho, Chamberlain, Sturridge

Nánast sami kjarni sem byrjar og undanfarna leiki en gleðifréttirnar eru breiddin. Þessi bekkur er mjög öflugur og ennþá eigum við Lallana og Clyne inni. Ward, Grujic og Solanke missa sæti sitt í hópnum í bili.

 

Spá

Ég er mjög bjartsýnn fyrir þennan leik. Klopp hefur ekki tapað á Etihad með Liverpool og við virkum á góðri siglingu. City hafa ekki virkað neitt svakalega sannfærandi sem af er en það er bara tímaspursmál hvenær þeir setja vélina á fulla ferð. Vonandi bíða þeir eitthvað  með það, a.m.k. fram yfir þennan leik. Við erum alltaf að fara fá á okkur mark eða mörk en þeir líka og tel ég að bakverðir þeirra lendi í miklum vandræðum gegn skruggufljótum Mané og Salah. Miðjan þarf að eiga góðan leik og hjálpa vörninni allan tímann ásamt að tengja vel við efstu þrjá. Þetta verður erfitt en með hundrað prósent einbeitingu eigum við vel að geta unnið þetta City lið. Ég segi að við vinnum leikinn 2-3 og sigurmarkið verði dramatískt undir lok leiksins. Okkar mörk skora Mané 2 og fyrirliðinn Henderson 1. Hjá þeim setja Aguero og Jesus sitt markið hvor.

Koma Svo!!! YNWA!!