Mánudagur í Wales.

Á mánudagskvöldið fara okkar menn í ferðalag suður til Wales og freista þess að taka þrjú stig af botnliði Swansea. Liðin í kringum okkur unnu öll sína leiki um helgina ( Tottenham á eftir að spila þegar þetta er ritað) og því ekkert annað í boði en sigur og stigin þrjú.

Swansea

Síðast mættust liðin á Anfield annan í jólum s.l. og  unnu Liverpool mjög þægilegan 5-0 sigur í frábærum leik. Í þeim leik stýrði Leon Britton liði Swansea til bráðabirgða en tveimur dögum síðar eða þann 28. desember réðu þeir hinn Portúgalska Carlos Carvalhal. Carlos þessi er 52 ára og hefur þjálfað fjöldann allan af liðum, flest í heimalandi sínu en einnig Besiktas og Istanbul BB í Tyrklandi. Síðast þjálfaði hann Sheffield Wednesday og hafði verið þar frá árinu 2015 en með „samþykki“ beggja aðila var hann látinn taka pokann sinn á aðfangadag. Carlos var þó aðeins atvinnulaus í fjóra daga en Swansea réðu hann þann 28. desember sem áður segir.

Síðan Carvalhal tók við Swansea hefur þeim gengið alveg þokkalega. Hann hefur stýrt þeim í fimm leikjum í deild og bikar, unnið tvo, gert tvö jafntefli en aðeins tapað einum leik og er mikill munur á að sjá þá þessa dagana þar sem horfin gleði virðist aðeins vera að koma til baka hjá þeim. Það virðast allir leikmenn þeirra leikfærir og engin í leikbanni. Ég renni blint í sjóinn og tippa á að þeir stilli upp sama byrjunarliði og í þeirra síðasta deildarleik þegar þeir gerðu 1-1 jafntefli við Newcastle á útivelli. Liðið þeirra yrði þá svona:

 

 

Fabianski

Van Der Hoorn – Bartley – Mawson – Olsson

Dyer – Clucas – Ki – Carroll – Ayew

– McBurnie –

4-5-1 með Ki djúpan á miðjunni og hinn sterka McBurnie einan frammi. Þetta lið getur vel strítt okkar mönnum og ljóst að það má ekki fara inní þennan leik með neitt vanmat. Swansea unnu okkur einmitt 21. janúar 2017 í hörmungarleik á Anfield 2-3 en þeir eru mun veikari núna þar sem Gylfi er náttúrlega farinn en hann skoraði einmitt sigurmarkið í þeim leik.

 

Liverpool

Okkar menn eru á mikilli siglingu og hafa ekki tapað leik síðan 22. október þegar Tottenham fóru illa með okkur. Liverpool sitja í fjórða sætinu með 47 stig þremur stigum á eftir Chelsea sem sitja í því þriðja eftir stórsigur um helgina.

Af okkar mönnum er helst að frétta að Lovren er tæpur fyrir leikinn með flensu en það ætti ekki að koma að sök þar sem Virgil nokkur Van Dijk er orðinn klár og leikur að öllum líkindum í hjarta varnarinnar með Matip sér við hlið í sínum fyrsta deildarleik fyrir Liverpool. Henderson er allur að ná sér af meiðslum en fer að öllum líkindum ekki með liðinu á mánudag og sömu sögu er að segja af Moreno sem er einnig að skríða saman og þeir báðir farnir að æfa eðlilega. Salah og Klavan misstu af æfingu á fimmtudaginn vegna þessarar sömu flensu og er að hrjá Lovren en Klopp var mjög vongóður á blaðamannafundi um að Salah yrði klár í leikinn.  Clyne situr svo náttúrlega sem fastast á meiðslalistanum ásamt Sturridge sem er sagður koma til baka eftir um hálfan mánuð. Klopp gaf það svo skýrt út að Karius væri orðinn markvörður nr eitt og því mun hann byrja á mánudaginn.

Ég tippa því á liðið svona:

 

Karius

Gomez – Matip – Van Dijk – Robertson

Wijnaldum – Can – Chamberlain

Salah – Firmino – Mané

Sama lið og gegn Manchester City nema að Van Dijk kemur inn í stað Lovren sem er mikil styrking. Leikmenn hafa fengið vikuhvíld og því tel ég að Klopp stilli upp sínu sterkasta liði. Persónulega væri ég til að sjá Trent Arnold spila þennan leik og svo getur vel verið að Lallana komi inn í stað annaðhvort Wijnaldum eða Chamberlain. Eins er spurning hvort Salah verði 100 % og þá hvort Solanke eða Ings fái sénsinn.

 

Spá

Við eigum að vinna þetta lið þrátt fyrir að það megi alls ekki vanmeta þá, við stuðningsfólk Liverpool vitum svo að það er ekkert gefið eða auðvelt þegar kemur að okkar mönnum. Ég spái samt nokkuð öruggum sigri 1-4 þar sem Mané skorar tvö og Salah og Firmino sitt markið hvor. Koma svo!! YNWA!!

Á sama tíma eftir 4 ár

Núna nýlega birtist þessi mynd á Reddit. Hún sýnir hópinn eins og hann leit út fyrir tímabilið 2013-2014. Það sem er athyglisvert er að af öllum þessum hópi manna þá eru aðeins fjórir leikmenn eftir: Henderson, Sturridge, Mignolet og Flanagan. Aðrir eru hættir, hafa verið seldir, nú eða reknir. Og ef við skoðum þessa fjóra sem eftir standa, þá er Sturridge mögulega á leiðinni til Ítalíu, sama gæti átt við um Mignolet, Flanagan líklega á leið í grjótið, og í raun bara Henderson sem gæti mögulega átt einhverja framtíð hjá klúbbnum. Þetta eru því allsvakaleg umskipti á ekki lengri tíma.

Þá spyr maður sig: hvernig verður staðan eftir 4 ár? Undirritaður ákvað því að spyrja lesendur /r/LiverpoolFC hvaða leikmenn þeir teldu að yrðu enn í liðinu eftir 4 ár, þ.e. í janúar árið 2022. 16 svöruðu með afgerandi hætti, og að meðaltali voru um 8.6 leikmenn nefndir í hverju svari. Það er semsagt reiknað með að heldur fleiri verði enn til staðar eftir 4 ár heldur en eru núna fjórum árum eftir 2013/2014 tímabilið ágæta. Mögulega skýrist það af því að fólk telji líklegra að nú séum við með stjóra sem verði e.t.v. enn við stjórnvölinn eftir þennan tíma, eða hugsanlega að fólk telji meðalaldurinn vera þannig að leikmenn séu komnir til að vera. Ein skýring gæti líka verið sú að fólk telji að leikmannakaupin síðustu árin hafi e.t.v. verið gáfulegri heldur en árin þar á undan.

En hverjir gætu svo þessir 9 leikmenn verið? Þessir fengu a.m.k. flest atkvæði:

  1. Virgil van Dijk – 15 stig
    Já flestir telja að við séum komin með framtíðarleikmann með nýjustu kaupunum. Þarf kannski ekki að koma á óvart.
  2. Trent Alexander-Arnold – 14 stig
    Fólk virðist hafa litla trú á því að Scouserinn okkar sé að fara neitt annað.
  3. Alex Oxlade-Chamberlain – 14 stig
    Fólk hefur trú á því að Chambo muni reynast okkur vel, því tæpast væri hann enn á staðnum annars eftir 4 ár? Ég held að síðustu vikur hafi sýnt okkur að hann hefur allt til að bera til að vera a.m.k. næstu 4 ár hjá klúbbnum.
  4. Joe Gomez – 13 stig
    Fólk virðist líta svo á að vörnin okkar sé komin til að vera, og þrátt fyrir að Joe okkar hafi verið ögn mistækur eru líkur á að hann muni læra með tímanum og verða bæði öflugur og mikilvægur í vörninni.
  5. Bobby Firmino – 11 stig
    Hver veit, kannski verður gerður við hann samningur til lífstíðar? Margir virðast a.m.k. vera á því að þessi litríki (*hóst* gul spjöld fyrir fagnaðarlæti *hóst*) framherji okkar verði hér áfram. Sumir tala jafnvel um hann sem mögulegan fyrirliða.
  6. Andy Robertson – 9 stig
    Skotinn með stállungun er búinn að vera að vinna sig inn í hjörtu Liverpool stuðningsmanna á síðustu vikum, og margir vilja sjá hann hér til langframa. Segir ekki sagan líka að Liverpool vinni aðeins titil með Skota innanborðs?
  7. Joel Matip – 7 stig
    Eins og áður sagði virðist fólk líta svo á að vörnin okkar sé orðin bara ágætlega mönnuð, og telja að Matip verði áfram innanborðs næstu 4 ár.
  8. Naby Keita – 7 stig
    Keita er vissulega ekki opinberlega orðinn Liverpool leikmaður, en það voru engu að síður margir sem nefndu hann.
  9. Ben Woodburn – 7 stig
    Þó svo að prinsinn af Wales hafi fá tækifæri fengið í vetur, þá megum við ekki gleyma að hann er aðeins 18 ára (verður 19 á árinu), og verður því aðeins 22ja ára í janúar 2022.

Næstu menn inn voru Mané með 6 stig, Clyne og Winjaldum með 4, Karius, Moreno og Solanke með 3 og aðrir minna. Áhugavert fannst mér hve fáir reiknuðu með að Salah yrði hér eftir 4 ár. Þá voru leikmenn eins og Mignolet, Lovren, Milner, Can, Sturridge, Ward, Flanagan og Markovic ekki nefndir á nafn.

Einhver grínistinn nefndi Griezmann, og Klavan var einusinni nefndur á nafn, og þá sem sá sem hefði tekið við Klopp sem knattspyrnustjóri liðsins. OK mögulega var ekki full alvara að baki öllum svörunum.

Hér er að sjálfsögðu aðeins um framtíðarpælingar að ræða, og tíminn einn mun leiða í ljós hve stór hluti hópsins verður enn til staðar eftir 4 ár. Persónulega telur greinarhöfundur að það muni skipta miklu hvort Klopp haldi áfram með hópinn, eða hvort það verði skipt um knattspyrnustjóra á miðri leið (sem vonandi gerist ekki!)

Að lokum væri gaman að sjá hvað lesendur kop.is halda í þessum efnum. Hvaða leikmenn sjáið þið fyrir ykkur í liðinu í janúar árið 2022? Setjið endilega ykkar pælingar í athugasemdir. Við skoðum svo niðurstöðuna að fjórum árum liðnum.

Varnartengiliðurinn í útrýmingarhættu?

Þessi áratugur hefur að mestu verið hreint út sagt afleitur fyrir varnartengiliði Liverpool, eins og áratugurinn þar á undan var frábær. Líklega er ekki tilviljun að varnarleikurinn hefur verið vandamál allan þennan tíma með tilheyrandi vangaveltum um miðverði og markmenn.

Didi Hamann og Javier Mascherano skiptu nánast með sér heilum áratug og þessi staða á vellinum var lítið sem ekkert til umræðu. Vægi varnatengiliðsins minkaði mjög mikið við brotthvarf Mascherano sumarið 2010 og varð að engu haustið 2011 er Lucas Leiva meiddist.

Hér er lauslega raðað saman þeim sem hafa spilað aftast á miðjunni heilt yfir hvert og eitt tímabil síðan Benitez hætti.

Continue reading

Podcast – Er Karius plat markvörður?

Klopp er búinn að taka ákvöðun með markvarðarstöðuna, Karius er núna númer eitt ef eitthvað er að marka fréttir og hann hefur verið mjög mikið til umræðu í kringum leikinn gegn Man City. Liverpool var fyrsta liðið til að vinna City í vetur og því slóum við tvær flugur í einu höggi og fengum Man City mann landsins numero uno og fyrrverandi landsliðsmarkvörð með í þáttinn. Gunnleifur Gunnleifsson mætti og spilaði með Magga í markinu í þessum þætti. Mikill meistari og stórgaman að hafa hann með.

Kafli 1: 00:00 – Intro – Besti leikur tímabilsins?
Kafli 2: 09:20 – Karius vs Mignolet – Umræða um markvarðastöðuna
Kafli 3: 28:15 – Ederson markmaður City og innkoma hans í deildina
Kafli 4: 34:00 – Ox, Sané og Sterling – hvert er þakið hjá þessum leikmönnum?
Kafli 5: 48:36 – Hversu stórt statement var þessi sigur á City?
Kafli 6: 59:10 – Swansea um helgina, spá og lokaorð.

Stjórnandi: Einar Matthías
Viðmælendur: SSteinn, Maggi og Gunnleifur Gunnleifsson

MP3: Þáttur 180

Liverpool 4-3 Man City

Meistaraefnin himnabláu frá Manchester komu ósigraðir í deildinni á Anfield til að mæta Rauða hernum í toppformi að lokinni Liverpool-rauðri jólatörn. Bæði lið lögðu langar ósigraðar leikjaraðir að veði og ljóst að mikið væri undir í toppbaráttunni.

Mörkin

1-0 Alex Oxlade-Chamberlain 9.mín
1-1 Leroy Sané 40.mín
2-1 Roberto Firmino 59.mín
3-1 Sadio Mané 61.mín
4-1 Mohamed Salah 68.mín
4-2 Bernardo Silva 82.mín
4-3 Ilkay Gundogan 91.mín

Leikurinn

Eins og búast mátti við hjá þessum tveimur stórskemmtilegu fótboltaliðum þá var leikurinn hraður og opinn frá fyrstu mínútu. Ekki þurfti að bíða lengi eftir stórtíðindum því að strax á 9.mínútu tók Alex Oxlade-Chamberlain öflugan sprett beint upp af miðjunni og hlóð í fast skot með grasinu sem söng í netinu út við stöng. Hugsanlega hefði Ederson átt að gera betur en þetta eru akkúrat þau skot sem markverðir eiga í vandræðum með og við gefum Ox-Cham hrósið fyrir fantafínt framlag.

Man City hrukku ekki í kút við markið heldur blésu til sóknar og ógnuðu hraustlega stuttu síðar þegar að De Bruyne átti fasta fyrirgjöf sem Aguero var skónúmerinu frá því að klára í netið. Gott tempó var áfram í leiknum með bæði lið öflug í að pressa hvort annað og hágæði í boði fyrir stuðningsmenn sem hlutlausa.

Leikurinn var í góðu jafnvægi fyrir Liverpool þegar að hárri sendingu var skipt yfir á vinstri vænginn á 40. mínútu. Gomez tók dreymið boltagláp og gleymdi sinni staðsetningu þannig að Sane keyrði framhjá honum inn í teiginn, tók tvist og bast og bombaði boltanum í netið á nærstönginni. Klárlega tvöföld mistök hjá Gomez og Karius og dýrkeypt þegar að Liverpool var með leikinn undir þægilegri stjórn.

1-1 í hálfleik.

City byrjuðu ferskari eftir te-tímann í hálfleik og Otamendi átti skalla í slánna eftir hornspyrnu á 52.mínútu. Liverpool vaknaði við þetta og stuttu síðar hlóðu þeir í tvöfalda ógnun þar sem Ederson varði þrumuskot Salah eftir hornspyrnu og í kjölfarinu átti Ox-Cham skot í utanvert netið við nærstöng. En við vorum komnir í gírinn og á 59. mín. settum við í túrbó með nítró-innspýtingu. Títtnefndur Chamberlain átti sendingu upp vinstra megin við vítateiginn, Firmino tók grjótharða öxl á Stones og vippaði með snúning í stöngina inn yfir samlanda sinn í markinu. Geggjað mark og kveikti vel í Anfield.

Liverpool voru komnir með yfirhöndina og létu kné fylgja kviði. Tveimur mínútum síðar pressum við boltann af City og Mane setti gott skot í stöngina og framhjá. Senegalinn ætlaði sér að skora og á 61. mínútu fékk hann boltann rétt við vítateig og klíndi vinstrifótar-utanfótar-snúningsnuddu í nærskeytin hjá varnarlausum Ederson. Krafturinn og stemmningin var öll okkar megin og við hjuggum áfram grimmilega í sama knérunn. Efnileg sending inn fyrir vörn City var tímanlega hreinsuð af Ederson en sú hreinsun varð að hreinsunareldi þegar að Salah náði valdi á boltanum og sendi hann í listilegum boga yfir hinn brasilíska. 4-1! Game over???

Þetta virtist vera banabiti City og Liverpool hélt áfram þannig að þeir myndu hlaða í enn meiri niðurlægingu fyrir þá himnabláu. Pressan hjá Robertson var sérlega lýsandi fyrir kjarkinn og ákveðnina í okkar mönnum þegar að Skotinn knái pressaði alla leið niður í vítateig með góðum árangri. En ekkert er búið fyrr en það er búið og skjótt skipast veður í lofti. Á 84.mínútu á City sóknarfærslu sem endar með því að boltinn fellur vel fyrir varamanninn Bernardo Silva í teignum sem hamraði hann í netið. Óverjandi fyrir Karius og allt í einu fór taugaskjálfti um Anfield allan.

Leiktíminn var að fjara út þegar á 91. mínútu fær Gundogan sendingu frá Aguero sem hann klárar með tápoti og í netið. Enn tími eftir og ekkert öruggt. City áttu tvær hættulegar ógnanir með tveimur skotum frá Aguero en við náðum að hanga á sanngjörnum sigri.

Bestu menn Liverpool

Margir leikmenn Liverpool áttu flottan leik í dag og þrátt fyrir að við höfum fengið 3 mörk á okkur þá fannst mér vörnin eiga góðan dag, sérstaklega Robertson sem var ódrepandi og einnig hafsentarnir Matip og Lovren. Augljóslega voru einnig sóknarmennirnir okkar flottir með 4 mörk skoruð og sérstaklegt gleðiefni er að Mane virðist vera að komast aftur í gang þó að hann sé enn mistækur inn á milli. Minn maður leiksins er Alex Oxlade-Chamberlain sem bara vex og vex í sínu hlutverki. Setti glæsilegt upphafsmark sem gaf tóninn og með stoðsendingu að auki. Frábær kaup á öflugum enskum leikmanni fyrir nútíð og framtíð.

Vondur dagur

Enginn átti alvondan dag en mistök Gomez og Karius í fyrsta markinu gefa þeim mínus í kladdann.

Tölfræðin

Tvær sigurhrinur mættust í þessum leik og sem betur fer þá var hrina Liverpool hlutskarpari. Þetta var 18. leikur Liverpool án taps í röð í öllum keppnum og geri aðrir betur. Að auki stoppuðum við draum City um að fara ósigraðir í gegnum deildarkeppnina þó að vissulega séu þeir ennþá ótrúlega sigurstranlegir með 15 stiga forskot á næstu lið. Einnig eru þetta 5 sigurleikir í röð og lengi megi sú sigurganga halda.

Umræðan

Það verður létt yfir Púlurum næstu vikuna eftir að glæsilegur derby-sigur á Everton var dempaður með sölunni á Coutinho. Liverpool kann að vinna leikina með skorinu 4-3 og við tókum Istanbúlíska-þrennu á stuttum tíma til að vinna leikinn. Það er alveg ljóst að verðmætasti maður Liverpool FC er Jurgen Klopp þannig að liðið mun halda sínu striki undir hans mögnuðu leiðsögn. Maður kemur í manns stað. Vonandi verða styrkingar í janúar en þessi leikur sýndi að núverandi liðshópur er nógu góður til að vinna „besta“ lið Englands að öllu óbreyttu. Til að keppa um toppinn þá vantar okkur nokkrar hágæða viðbætur en við erum nálægt þessu og framtíðin er okkar. Gleðjumst á meðan gleðin er í boði. YNWA!