Allar færslur eftir SSteinn

Hvað vantar uppá?

Það er ágætt að nota enn eitt landsleikjahléið í það að rýna aðeins í það hvernig leikmannahópur okkar er samsettur og hvernig ég myndi vilja sjá hann bættann til skemmri tíma og kannski ekki síður til lengri tíma litið (skemmri tími = janúarglugginn, lengri tími = sumarglugginn og lengra). Það er ansi hreint mikið meira af jákvæðum hlutum en neikvæðum þegar horft er á leikmannahópinn. Það eru mjög mörg lið sem líta öfundaraugum á Liverpool þegar kemur að sóknarmöguleikum, enda fá lið sem standast okkur snúning þegar menn eru í sínum gír fram á við og allir heilir. Það eru aftur á móti færri lið sem bíða í röðum eftir að hirða upp varnarmennina okkar, sér í lagi þegar horft er til miðvarðanna. Ég ætla að byrja á að leggja mat mitt á núverandi hóp og ætla ég ekki að taka þetta stöðu fyrir stöðu, fyrst og fremst vegna þess hve mikið flæðið er á milli leikstaða framarlega á vellinum, heldur grúppa þetta aðeins meira niðu.

MARKVERÐIR

Liverpool hefur á að skipa þremur ágætum markvörðum og væntanlega er talsverð samkeppni um þessa stöðu. Það er þó enginn þeirra virkilega heimsklassa, ég held að allir séu sammála um það. Til skemmri tíma, þá er þetta ekki eitthvað sem telst vera algjört forgangsatriði. Eins bjánalega og það hljómaði hjá Klopp í sumar þegar hann sagðist ekki sjá marga betri varnarmenn þarna úti en hann hefði í dag, þá á það ágætlega við um markvarðarstöðuna. Hversu margir markverðir teljast vera í heimsklassa í dag? Þeir eru ekki margir. Hversu margir af þessum sem eru í heimsklassa, eru hjá öðrum liðum en þeim allra stærstu í heiminum? Ennþá færri. Eru Manuel Neuer, Thibaut Courtois, Hugo Lloris eða David De Gea að fara að skipta um lið á næstunni og það til Liverpool? Held að það sé gjörsamlega útilokað. Sá eini sem mér dettur til hugar í þessu sambandi er Jan Oblak hjá A.Madrid, og sá held ég að myndi kosta peninginn, sér í lagi þar sem að lið eins og Barcelona, Real Madrid og PSG eru ekkert að drukkna úr gæðum í markinu hjá sér.

Hvað þá? Næsti Neuer eða eitthvað álíka? Það er bara hörku gamble og til að mynda þá var Karius mjög mikils metinn í Þýskalandi þegar Klopp nældi í hann. Það er ekkert lokum fyrir það skotið að hann geti orðið sá markvörður sem menn bjuggust við. Það vill nefninlega oft verða þannig með markverði að það þarf lítið að gerast til að þeir verði í topp klassa, í rauninni eins og í hina áttina líka, það þarf oft ekkert mikið til að þeir brotlendi.

Karius og Ward eru báðir kornungir af markvörðum að vera og ég er nokkuð viss um að Klopp og hans menn eru ekkert búnir að útiloka það að annar þeirra geti orðið aðal númerið innan skamms. Þar til það gerist, þá er Mignolet líka á staðnum, ekki í heimsklassa, en mjög líklegast að dóla þar fyrir neðan. Það verður fróðlegt að sjá hvað verður með þessa stöðu til framtíðar, því í akademíunni er svo eitt mesta markmannsefni sem þar hefur sést, Pólverjinn Kamil Grabara.

BAKVERÐIR

Það má alveg með sanni segja að það sé hægt að bæta allar stöður, hjá nánast öllum liðum í heiminum (örfáar undantekningar) og það á svo sannarlega vel við hjá Liverpool. Ég er nú engu að síður á því að gæðin í bakvarðarstöðum okkar séu bara nokkuð fín, sér í lagi þegar horft er til þess hvernig bakverðir nútímans eru hugsaðir. Alberto Moreno hefur í gegnum tíðina sýnt að hann sé efnilegur leikmaður í þessa stöðu, en hefur verið skelfilega mistækur. Hann hefur mjög margt til brunns að bera, mikinn hraða, góðan vinstri fót og óhemju dugnað. Ekki skemmir hugarfarið fyrir, en hann er alltaf tilbúinn að fórna sér fyrir málsstaðin, það skal ekki vanmetið. Hinum megin höfum við svo Clyne, sem er reyndar meiddur núna. Ég fer ekkert ofan af því að Clyne í góðu formi er einn albesti bakvörður deildarinnar. Hann er öflugur varnarlega og er með góðan hraða og hefur sýnt flotta hluti fram á við líka. Andy Robertson veitir Moreno góða keppni um stöðuna vinstra megin og svo er einn al efnilegasti leikmaður okkar, frábært backup og líklegast framtíðarmaður hægra megin, Alexander-Arnold. Í fjarveru Clyne hefur svo Gomez verið að standa sig vel hægra megin. Jon Flanagan er svo bakvörður sem getur spilað báðum megin, en ég held að dagar hans hjá Liverpool verði senn taldir, því miður fyrir hann.

Ég er sem sagt á því að bæting á þessum stöðum sé ekkert sem bráðliggi neitt á. Eins og með allar aðrar stöður, þá vill maður að sjálfsögðu ennþá meiri gæði, séu þau í boði á einhverjum tímapunkti, en langt því frá að vera forgangs mál, hvort sem horft er til skemmri eða lengri tíma. Þessir gaurar okkar eru allir á afar fínum aldri.

MIÐVERÐIR

Já, hvar skal byrja? Jú, best að byrja á því að segja að ég hef talsvert álit á Joel Matip og hef trú á því að hann sé flottur lykill inn í næstu árin þegar kemur að þessari stöðu. En þar með eru jákvæðu hlutirnir nánast upptaldir. Jú, Joe Gomez er bráðefnilegur, engin spurning um það. En líklegast kemur þessi miðvarðarkrísa of fljótt fyrir hann og hann ætti þessa dagana og mánuðina að vera fyrst og fremst að setja pressu á Matip fyrir þessa stöðu hægra megin í vörninni. Hinum megin erum við svo í ruglinu, gjörsamlega í ruglinu. Síðasta vor þá var ég með þá flugu í kollinum að við þyrftum að fá einn góðan miðvörð vinstra megin í vörnina (lesist Virgil van Dijk) og að þá myndi Dejan Lovren detta niður í það að verða þriðji kostur. Ég er farinn að efast all verulega ym það að það sé nóg. Ragnar Klavan er auðvitað aldrei nálægt því í þessari veröld að vera nægilega góður fyrir Liverpool og því ætla ég ekki að eyða frekari orðum í hann. Það er bara orðið svo svakalegt forgangsmál að fá annan miðvörð að það hreinlega VERÐUR að gerast í janúar. Helst vildi ég klára kaupin á honum Virgil, en ef það er ekki í boði, þá einhvern annan sem væri þá hugsaður líka til lengri tíma.

Sem sagt, kaupa öflugan í janúar og skoða svo annann í stað Dejan Lovren í næsta sumarglugga. Þar með værum við komnir með ágætis gæði út tímabilið og svo klárað að stoppa í götin næsta sumar. Losa svo hann Ragga frænda ykkar úr prísundinni og leyfa honum að komast í bolta þar sem hann spilar við menn á svipuðum stað í fótboltalífinu.

MIÐJUMENN

Það má alveg með sanni segja að í þessum stöðum sé slatti af gæðum og mikið magn. Jordan Henderson, Emre Can, Gini Wijnaldum, Coutinho, Adam Lallana, James Milner, Marko Grujic og jafnvel Ovie Ejaria. Oxlade-Chamberlain er svo enn einn kosturinn á miðjunni, þó svo að maður sjái hann meira fyrir sér framar á vellinum.

Já, slatti af mönnum og 3 stöður í boði í hverjum leik miðað við kerfið núna, stundum jafnvel bara 2. Við vitum líka að Naby Keita kemur í síðasta lagi næsta sumar og er það nú einn spennandi kostur. Ég er ekki viss um hvort menn geri sér almennt grein fyrir því hversu stór kaup það eru að næla í þennan gaur. Þetta eru algjör RISA kaup.

Ég er reyndar nokkuð viss um að Emre Can hverfi á braut í sumar og margir hafa sett spurningamerkið við Coutinho, þ.e. að menn hljóti að láta undan fyrir rest og selji hann. Ég er sjálfur reyndar ekkert sannfærður um það. Næsta sumar á hann ennþá 4 ár eftir af samningi sínum og það hefur engin klásúla bæst við frá því í sumar. Hann verður því á nákvæmlega þeim stað og við viljum hafa hann á. Ef liðið fær eitthvað stjarnfræðilegt tilboð snemma næsta sumar, þá getur vel verið að menn meti það svo að ekki sé forsvaranlegt að neita slíku boði. Ef það gerist, þá segir það sig sjálft, það verður keyptur alvöru kaggi í staðinn.

Þannig að það er fullt af breidd þarna og það þarf lítið að spá í breiddinn sem slíkri, og til skemmri tíma þá er þetta alveg í góðu lagi. Þetta snýst fyrst og síðast um hvort hægt sér að auka gæðin. Ef Can myndi skrifa undir samning, þá værum við í þrusu málum og þá gæti ég séð okkur losa einn út, hvort sem það væri Milner eða Grujic.

SÓKNARMENN

Já, ég set fremstu menn alla saman í einn graut, alveg sama hvort menn séu flokkaðir sem framherjar eða kantmenn. Það er líka sjaldan ljóst þegar leikir hefjast, hvar hver leikmaður á að spila. Meira að segja eru menn ekki alltaf klárir á því (þeir sem eru að horfa) eftir að þeir byrja. Roberto Firmino, Mo Salah, Sadio Mané, Daniel Sturridge, Dominic Solanke, Alex Oxlade-Chamberlain og Danny Ings. Þessir þrír fyrstu fá mann hreinlega til að slefa aðeins, svo góðir eru þeir. Það er heldur ekki ónýtt að eiga hina 4 til taks eins og staðan er í dag. Þar fyrir utan eru ungir strákar sem eru að taka miklum framförum, sumir á láni og aðrir á svæðinu. Ben Woodburn, Harry Wilson, Ryan Kent, Sheyi Ojo svo einhverjir séu nefndir. Svo er Divock Origi að standa sig vel í Þýskalandi á láni og Lazar Markovic er…já, eða bara alls ekki. Svo eru strákar eins og Rhian Brewster sem nýlega sló í gegn á HM U-19 að mig minnir og varð þar markahæstur í liði Heimsmeistaranna.

Þarna er um að ræða 3-4 stöður og ekki neitt sem ég sé að þurfi að bregðast við strax í janúar. Menn að koma tilbaka úr meiðslum og slíku og fyrstu 3 kostirnir algjörlega og fullkomlega í heimsklassa og 2-3 þar á eftir í mjög fínum klassa. En hvað svo? Hvernig mun þetta þróast með Sturridge til að myna? Ef horft er til lengri tíma, þá megum við alveg við því að bæta við vopnum í framlínuna. Líklegast (því miður) er framtíð Danny Ings hjá Liverpool lítil, hann er einfaldlega búinn að missa of mikið úr síðustu 2 tímabilin, til þess að geta komið tilbaka hjá okkur. Hann á þó algjörlega möguleika á að geta orðið prýðilegur Úrvalsdeilarleikmaður, en ég tel að hann verði ekki lengi hjá okkur. Flottur gaur og greinilega sterkur andlega.

Dominic Solanke er ákaflega efnilegt eintak, en ég held að það sé alveg hægt að bæta við verulegum gæðum í sóknina og samt haldið áfram að byggja hann upp og þróa út í það sem hann gefur tilefni til að verða. Ég sé Daniel Sturridge ekki fara á næstunni, hann veit sjálfur að þetta er hans síðasti séns hjá stórum klúbbi og ef einhver hefur trú á hans hæfileikum, þá er það hann sjálfur. Sem sagt, einn alvöru sóknarleikmaður næsta sumar takk.

SAMANTEKT

Já, ég hef séð stuðningsmenn félagsins fara hamförum á netinu yfir því að Liverpool sé 5-6 leikmönnum frá því að keppa um titla. Það er kannski hægt að segja þetta í ár, þar sem Man.City hafa sett viðmið sem erfitt er að ná. Ég held að menn séu aðeins á villigötum ef menn ætla að miða við þá akkúrat núna, því ég sé bara varla það lið í veröldinni sem stenst þeim snúning eins og staðan er í dag. En erum við 5-6 leikmönnum frá því að keppa þarna á toppnum? Þarna fyrir aftan City og vonandi að nálgast þá meira og keppa í nánustu framtíð? Nei, held ekki. Eins og staðan er í dag, þá er Liverpool heilum 4 stigum frá öðru sæti og algjörir lykilmenn búnir að vera fjarverandi alltof stóran hluta af tímabilinu. Ég er á því að einn alvöru miðvörður í janúar muni fleyta okkur upp í baráttuna um 2-4 sætið og alveg jafnfætis hinum liðunum. Skammtímaplanið ætti að skila okkur þangað.

Langtímaplanið væri svo að bæta við miðverði, miðjumanni (Keita) og alvöru sóknarmanni inn í myndina til að taka verulega stórt skref í þá átt sem við ætlum. Fari Coutinho, þá að sjálfsögðu bætist annar slíkur kaggi í flóruna.

Aðal málið í mínum huga er að með því að bæta alvöru miðverði við í janúar, þá verður næsta sumar þannig að það er virkilega í fyrsta skipti í afar langan tíma hægt að fara að horfa til fárra mjög svo góðra leikmanna. Þá kemst það á radarinn að bæta við leikmönnum sem eru að bæta byrjunarliðið og þar með styrk liðsins í heild alveg gríðarlega.

Já, ég er nokkuð bjartsýnn bara, er það glæpur?

Sami Hyypia og árshátíð Liverpoolklúbbsins

Enn eru nokkrir miðar eftir, ekki mun það drepa stemninguna mikið að okkar menn skyldu tryggja sér inn í Meistaradeildina í gær.

Það er ekki langt síðan við kvöddum Super Sami Hyypia með tárvot augun á Anfield. Eiginlega ótrúlega stutt síðan. En núna er þessi magnaði kappi að mæta til Íslands og heiðra okkur með nærveru sinni á árshátíð Liverpoolklúbbsins á Íslandi. Árshátíðin fer fram næst komandi miðvikudag (frí daginn eftir) og á ég bágt með að trúa að menn láti þetta tækifæri framhjá sér fara. Hvað er betra en að skemmta sér í hópi Poolara og með annan eins heiðursgest og þennan finnska snilling.

Við hvetjum að sjálfsögðu alla til að mæta. Hátíðin verður haldin í Kórnum í Kópavogi og opnar húsið klukkan 19 með fordrykk, en borðhald hefst klukkan 20. Ennþá eru örfáir miðar eftir og hægt er að næla sér í slíkan á midi.is.

Continue reading

Það er komið að því…

…núna ræðst það hreinlega hvort þetta tímabil telst bara ansi gott og stórt framfararskref liðsins undir stjórn Jurgen Klopp, eða hvort þetta verði hálfgerð vonbrigði, þrátt fyrir góða og bráðskemmtilega kafla inn á milli í vetur. Já, þetta veltur allt á leik á Anfield gegn föllnu liði Middlesbrough, sem var klárlega laaang næst versta liðið i deildinni á tímabilinu. Einhvern tíman hefði maður nú verið ansi hreint „cocky“ fyrir leik sem þennan. En ekki á þessu tímabili. Þetta er alveg furðulegur fjandi. Af hverju er maður svona fyrirfram hræddur? Jú því að þetta Boro lið er svo lélegt. Alla jafna myndi þessi framsetning mín ekki „meika neitt sens“, en vegna þess hvernig þetta tímabil hefur þróast, þá skilja allir hvað ég er að fara.

Ég hef verið að spyrja mig spurninga varðandi þetta. Af hverju ættu leikmenn Boro að koma með viljann að vopni inn í leikinn? Flestir þeirra eru byrjaðir að þurfa að undirbúa sig fyrir að spila í næst efstu deild á næsta tímabili. Sumir vita ekkert hvar þeir verða þá. Einn punkturinn er sá að einhverjir vilja láta taka eftir sér í veikri von um að einhver vilji kaupa þá. Ólíklegt já, því þeir hafa haft 37 leiki til þess. En þetta gæti virkað á einhverja. Eru þeir með eitthvað sjálfstraust? Ég myndi halda ekki. Ný fallnir og varla að það votti fyrir slíku. Eru þeir að ganga í augun á stjóranum fyrir næsta tímabil? Líklegast ekki, þar sem þeir eiga eftir að ráða sér slíkan. Nei, það er ansi fátt sem ætti að keyra þá áfram nema bara persónulegur metnaður að láta ekki valtra yfir sig. Að reyna með einhverjum mætti að þakka stuðningsmönnum sínum fyrir að hafa eytt fúlgum fjár í að fylgja þeim á völlinn og sjá hörmungar frammistöður leik eftir leik. Þetta er líklegast það sem ætti að ýta mönnum áfram. Samt, við erum að tala um atvinnumenn í fótbolta sem eiga ansi hreint takmarkað magn af hollustu í sínum ranni.

Horfum þá í hina áttina. Af hverju ættu okkar leikmenn að mæta með viljan að vopni inn í leikinn? Síðasti heimaleikur tímabilsins á Anfield? Já. Tækifæri til að koma sér á stall með þeim bestu og spila í Meistaradeild Evrópu á næsta ári? Hell Yeah. Tækifæri til að sýna sig og sanna fyrir Jurgen Klopp að þeir séu hluti af liðinu til framtíðar, liði sem vonandi á eftir að vaxa áfram og berjast um titla? Ekki nokkur einsta spurning. Tækifæri á að vinna sér inn spikfeitan launabónus vegna þess að markmið um sæti í deildinni séu að nást? Hvað haldið þið? Uhh, já. Fer liðið með eitthvað sjálfstraust inn í leikinn? Í síðustu 10 leikjum hefur liðið sigrað 7 leiki, gert 2 jafntefli og tapað einu sinni. Síðasti leikur vannst 0-4 á útivelli. Þannig að, já, liðið ætti að vera með bullandi sjálfstraust. Hefur varnarleikurinn eitthvað batnað? Heldur betur, liðið hefur haldið hreinu í síðustu 3 leikjum.

Miðað við þessa upptalningu hér að framan, hvernig má það hreinlega vera að maður sé á skjálftavaktinni fyrir þennan leik? Það er hreint út sagt fáránlegt. Það er hreinlega ekki neitt í neinum kortum sem ætti að vísa til neins annars en hrikalega öruggs sigur okkar manna gegn vonlausu Boro liði. En nei, það vantar einn þátt inn í þessa jöfnu. Þetta Liverpool lið hefur alltof oft í vetur ákveðið það að mæta hreinlega ekki til leiks þegar leikið er við allra neðstu og lélegustu liðin. Er skrítið þótt maður sé smá skjálfandi? Held ekki.

En þetta er það ótrúlega fallega við fótboltann. Þetta er ein af ástæðunum að við elskum þessa íþrótt. Það er alveg sama hvernig þetta lítur allt út á pappír (í tölvunni) það vinnst ekkert fyrirfram. Það er þessi fiðringur sem er innra með manni, þessi hrikalega spenna fyrir leiki, á meðan þeim stendur og svo hnúturinnn í maganum eða gleðin sem brýst út eftir leikina. Þetta snýst um tilfinningar, upp og niður, út og suður. Nú mun þetta allt saman súmmerast upp á einum degi, á einum sunnudegi. Öll liðin spila á sama tíma, núna er það undir hverju og einu liði komið hver örlögin verða. Eða nei, eiginlega ekki. Þetta snýst bara um eitt lið. Þetta snýst bara um þetta Liverpool lið og hvernig þeir ákveða að mæta til leiks. Það skiptir okkur ekki rassgat máli hvað Arsenal gerir í sínum leik. Þeir eru að fara að spila við Everton og bláliðar munu svo sannarlega vera farnir í sumarfrí, það er ekki fræðilegur að þeim detti til hugar að gera eitthvað sem gæti komið Liverpool til góða. Enda er þetta einfalt, sigur á Boro = Meistardeild Evrópu á næsta tímabili.

En nóg um það. Hvernig ætlum við að stilla þessu upp? Hvernig verður uppleggið hjá liðunum? Ég held að það liggi enginn vafi á því hvernig Boro muni leggja upp sinn leik. Þeir eru með stóra og sterka stráka sem munu reyna að loka sjoppunni, treysta á skyndisóknir og að reyna að fá föst leikatriði til að næla í marki. Þeir byrja með eitt stig og yrðu himinlifandi með því að halda því. Þetta er ekkert nýtt þegar Anfield er annars vegar. Öll litlu liðin gera þetta og sumum þeirra tekst að fara með eitt stig í burtu með þessari taktík, munum bara þegar Moaninho fór himinlifandi með eitt stig í töskunni sinni. Nei, þetta snýst um hvernig við ætlum okkur að brjóta svona varnarmúr á bak aftur. Eins og svo oft áður, þá mun þetta snúast um að ná að brjóta ísinn snemma, þá geta opnast flóðgáttir. Ef Boro nær að halda okkur í skefjum lengi, þá er hætt við að menn byrji að verða óþolinmóðir og missa skipulag.

Við þurfum á öllum okkar bestu mönnum að halda. Ings og Mané verða pottþétt frá vegna meiðsla og ég efast stórlega um að Hendo verði orðinn klár í slaginn. Hann verður eflaust látinn bara jafna sig almennilega og settur í sumarfrí. Stóra spurningamerkið er Bobby Firmino. Ég myndi persónulega allan tímann setja hann í liðið, en ég reikna með að Klopp verði í mesta lagi með hann á bekknum. Ég ætla því að spá óbreyttu liði frá því sem slátraði liði West Ham:

Mignolet

Clyne – Matip – Lovren – Milner

Can
Wijnaldum – Coutinho
Lallana

Origi – Sturridge

Þetta lið Á að slátra þessu Boro liði á heimavelli fyrir framan okkar stórkostlegu stuðningsmenn, þetta er ekkert flókið. Ekki einn leikmaður í liði andstæðinganna ætti séns á að komast í byrjunarlið Liverpool, ekki einn einasti. En núna þarf að sýna gæðin, það er ekki nóg að tala um þau eða hugsa um þau, það þarf að sýna þessi gæði. Þó svo að ég komi til með að verða á skjálftavaktinni fyrir leikinn og þegar hann hefst, þá hef ég alveg tröllatrú á að þetta lið okkar muni mæta til leiks. Ég hef þá trú að þeir vilji klára það sem þeir hófu í ágúst. Ég vil trúa því að löngunin til að spila Meistaradeildarbolta sé það mikil að þeir munu ekki gefa andstæðingum okkar nokkurn frið. Hápressa, hraði, áhugi, fókus, harka, gæði og vilji. Þetta er það sem við þurfum að sjá. Ég ætla að spá okkur sigri, ég ætla að spá okkur stórsigri. Mikið lifandis skelfingar ósköp vona ég að ég hafi rétt fyrir mér í þetta skiptið. 5-0 skal það vera. Sturridge með 2, Coutinho 1, Lallana 1 og Matip 1.

Þetta er síðasta upphitun tímabilsins. Þetta hefur að vanda verið rússíbanareið og vil ég formlega þakka ykkur lesendur góðir fyrir samfylgdina í upphitunum þetta tímabilið. Að sjálfsögðu erum við ekkert hættir, það eru bara upphitanir sem eru komnar í sumarfrí. Vonandi er framundan stórkostlegt sumar þar sem bætt verður í leikmannahópinn til að takast á við deilarkeppni, bikarkeppni, deildarbikar og síðast en ekki síst, Meistaradeild Evrópu á næsta tímabili.

KOMA SVO…

Úrslitaleikur 1/5

Já ég veit, þreyttasta klisja í veröldinni og allt það. Eeeen, þetta er bara alls ekkert flókið. Meistaradeildarsæti er gjörsamlega í okkar eigin höndum. Það er alveg sama hvað hin félögin gera, Liverpool endar örugglega í topp 4 ef liðið klárar þessa 5 leiki sem eftir eru. Jú, einhver lið eiga leiki til góða og allt það, en það er slatti af innbyrðisleikjum eftir og þar tapast stig, það er bara þannig. Ef við skoðun eingöngu innbyrðisleiki þá sem eftir eru hjá þessum efstu 6 liðum sem eru að keppa um þessi sæti, þá eru það þessir:

Man.City – Man.Utd
Tottenham – Arsenal
Arsenal – Man.Utd
Tottenham – Man.Utd

Þar fyrir utan, ef menn draga Everton inn í umræðuna (ekki að þeir séu að fara að blanda sér í þessa baráttu, heldur gætu þeir kroppað stig af mótherjum okkar), þá eiga þeir þessa leiki eftir:

Everton – Chelsea
Arsenal – Everton

Sem sagt, þau 2 lið sem reyna einna helst að ógna Meistaradeildarsæti hjá okkar mönnum, þau eiga ansi hressilega 3 leiki hvort og þar af innbyrðisleik. Það stefnir því allt í hörku, hörku spennandi „Run-in“ í keppninni um sæti í peningadeildinni margfrægu. Það voru ýmsir svartsýnir fyrir tímabilið og bjuggumst ekki við okkur í þessari baráttu, en ég held að flestir stuðningsmenn hefðu tekið þessari stöðu opnum örmum þegar liðið á aðeins 5 leiki eftir. Af þessum 5 leikjum sem eftir eru, þá eru 3 á Anfield og 2 á útivelli. Aðeins 1 af þessum leikjum er gegn liði sem er í einhverri alvöru fallbaráttu og það er lið Boro í lokaumferðinni og eru nánast allar líkur á því að þeir verði fallnir þegar kemur að þeim leik.

En leikir vinnast aldrei á pappír og aldrei fyrirfram. Þetta Liverpool lið er búið að lenda í fáránlegum meiðslapakka í vetur, en eru samt í þessari stöðu. Ef ég ætti að setja erfiðleikastuðul á þessa leiki sem eftir eru, þá myndi ég raða þeim svona, sá erfiðasti er efst:

Liverpool – Crystal Palace
West Ham – Liverpool
Liverpool – Southampton
Watford – Liverpool
Liverpool – Middlesbrough

Sem sagt, sá leikur sem ég tel að verði erfiðastur fyrir okkar menn, er einmitt þessi Palace leikur. Þetta Palace lið var auðvitað að spila langt langt undir getu undir stjórn Alan Pardew. Því miður er Sammi sopi kominn þangað með öll sín leiðindi, því ég hef lengi verið með soft spot fyrir þessu Palace liði. Þeir eru með frábæra stuðningsmenn, eina þá skemmtilegustu á Englandi, þeir eru með hellings tengingu við Liverpool og hafa oft spilað alveg þrælskemmtilegan bolta. Samma sopa vinkillinnn skemmir þetta mikið fyrir mér, verð bara að viðurkenna það. En það verður ekkert elsku mamma neitt þegar þeir mæta á Anfield, svo sannarlega vonar maður að þeir lendi í yfirvöltrun af hálfu okkar manna.

Þetta Palace lið er einfaldlega með alveg hörku mannskap, sér í lagi framarlega á vellinum. Van Aanholt, Tomkins, Dann, Sakho, Schlupp, Cabaye, Townsend, Puncheon, Remy, Zaha, Benteke og Wickham. Þessi mannskapur á aldrei að vera í fallbaráttu. Það eru þó skörð hoggin í þeirra lið eins og okkar. Sakho má ekki spila, þar sem hann er í okkar eigu og þess utan er Scott Dann meiddur. Fyrir utan þá tvo, þá eru þeir Connor Wickham og Souare fjarri góðu gamni, ekki það að þeir séu algjörir lykilmenn, en samt öflugir leikmenn. Stóra málið verður hvernig við náum að ráða við okkar gamla kunningja, Christian Benteke. Sá hefur í gegnum tíðina reynst okkur erfiður, bæði þegar hann hefur spilað á móti okkur og ekkert síður þegar hann var að spila með Liverpool. Erfiður framherji svo sannarlega.

Við megum alveg eiga von á fullt af fyrirgjöfum og talsvert af kýlingum fram völlinn. Palace eru með fljóta stráka í þeim Puncheon, Townsend og Zaha. Þeir munu nýta sér þá til að komast á bakvið bakverðina okkar, þá sér í lagi hægra megin. Ég á von á árás frá Zaha á Milner allan leikinn, það verður líklegast dagsskipunin og koma boltanum fyrir á Big Ben. Ég reikna fastlega með því að við fáum á okkur mark/mörk í þessum leik. Hef ekki nokkra trú á því að við náum að halda hreinu. Á móti hef ég tröllatrú á okkur hinum megin á vellinum. Það að þeir hafi hvorki Sakho eða Dann, veikir þá mjög. Varnarmenn þeirra munu líklegast liggja djúpt og það á hreinlega að opna möguleika fyrir okkar menn. Við erum með góða skotmenn sem hreinlega eiga að nýta sér slíkt. Ætli við sjáum ekki Tomkins og Martin Kelly saman í miðvarðarstöðunum.

En að okkar mönnum. Samkvæmt Physioroom erum við á toppnum á einum stað í deildinni, það er þegar kemur að meiðslum. Þeir Lucas og Matip eru tæpir fyrir þennan leik en það er ljóst að Klavan, Mané, Lallana, Henderson, Ejaria og Ings munu ekki taka þátt í leiknum. Við hreinlega VERÐUM að fá Matip inn í þennan leik, hann er sá eini sem á einhvern séns í Benteke í loftinu. Hvað annars mun Klopp gera ef bæði Lucas og Matip verða frá? Það er ekki hægt að droppa Can niður í vörnina, þar sem bæði Hendo og Lallana eru fjarri góðu gamni. Erum við að tala um að horfa fram á að Joe Gomez komi alveg hrár inn í þessa mikilvægu miðvarðarstöðu? Nei, nú krossar maður fingur og vonar það besta með Matip, það er algjört lykilatriði. Það er allavega ljóst að ef þessir tveir verða ekki með, þá þurfa menn ekkert að velta því neitt fyrir sér hvort hann byrji með 3 miðverði. Þeir eru einfaldlega ekki til staðar. Ekki það að ég búist við slíkri uppstillingu, síður en svo, held að það sé ekki fræðilegur séns.

Ég ætla mér að vera bara hrottalega bjartsýnn og spá því að Matip verði klár í slaginn. Vörnin verður því ansi hreint kunnugleg, eða sú sterkasta sem við getum stillt upp. Miðjan er nánast sjálfsskipuð líka, ef við erum heppnir og Lucas sé klár í slaginn. Í mínum huga er þetta bara spurning um hvort Origi eða Sturridge byrji frammi. Auðvitað gæti Klopp sett Origi út á kant og Coutinho niður á miðjuna. Ég hef bara einhvern veginn ekki trú á því að hann byrji með báða framherjana í leiknum. Ég væri svo sem alveg til í það, en hef ekki trú á því.

Svona reikna ég því með að Jurgen Klopp stilli upp liðinu, og ég bara treysti á það að menn séu heilir:

Mignolet

Clyne – Matip – Lovren – Milner

Can – Lucas – Wijnaldum

Firmino – Sturridge – Coutinho

Ef Lucas er ekki heill, þá tippa ég á þetta svona:

Mignolet

Clyne – Matip – Lovren – Milner

Wijnaldum – Can – Coutinho

Origi – Sturridge – Firmino

Eins og fyrr segir, þá vil ég bara ekki hugsa þá hugsun til enda ef Matip spilar ekki leikinn. Ég held því líka fram að liðið verði sterkara með Lucas í varnartengiliðnum heldur en að setja Coutinho niður á miðjuna. Johan Cabaye stjórnar miðjunni hjá Palace og hann má ekki fá neitt pláss til að dreifa boltanum. Staða djúpa miðjumannsins mun verða mikilvæg í þessum leik því Palace munu reyna að sækja á okkur og það hratt. Okkar flinku menn eru það góðir í fótbolta að þeir eiga allan tímann að geta skorað mörk á þessa Palace vörn og þurfa einfaldlega að tryggja það að þeir skori fleiri slík en mótherjinn.

Ég þrái það að geta horft á Manchester slaginn í næstu viku og geta nánast fagnað hvaða úrslitum sem er í þeim leik. Til þess að veit mér þá ánægju, þá þurfum við að klára þetta Palace lið og þennann tyggjó jórtrandi Ferguson Wannabe. Sigur á Palace gerir það að verkum að jafntefli í Manchester slagnum væri algjörlega frábært og myndi þýða það að hvorugt þeirra ætti séns á að ná okkur að stigum ef við klárum okkar síðustu 4 leiki. Sigur City myndi gera það að verkum að brekka Man.Utd yrði svaðalega brött og öll áhersla þeirra myndi snúast yfir á Evrópudeildina. Sigur Man.Utd myndi breikka bil okkar í þetta City lið og auka til muna möguleika okkar á að lenda í 3ja sæti í deildinni. En allt þetta hverfur ef okkar menn taka ekki lið Crystal Palace á Anfield. Auðvitað er þetta ekkert búið þótt illa færi, en Jeremías góður hvað sigur myndi setja okkur í sterka stöðu.

Ég ætla að spá okkur sigri og að lokatölur verði 3-1. Daniel Sturridge, Firmino og Coutinho munu sjá um að sigla þessu í höfn fyrir okkur.

Árshátíð Liverpoolklúbbsins og Jamie Carragher

Já, það er enginn smá gestur sem Liverpoolklúbburinn á Íslandi er búinn að fá til að heiðra sig með nærveru sinni. Sjálfur Jamie Carragher mætir á svæðið og er einhver í vafa með það hvort hann hafi skoðanir á hlutunum? Nei, ég hélt ekki. Árshátíðin er óvenju seint þetta árið, en að sjálfsögðu er það vegna þess að Carra er fastur hjá Sky í vinnu þar til tímabilið klárast.

Forsala miða til meðlima klúbbsins hefst í kvöld og er um að gera að hafa hraðar hendur, hver vill ekki fá tækifæri á að hitta þennan snilling. Sjálfur hef ég orðið þeirrar gæfu aðnjótandi að rabba nokkrum sinnum við hann og hann stóð svo sannarlega undir væntingum og rúmlega það.

Árshátíðin verður sem sagt haldin að kvöldi þess 24. maí nk. og verður haldin í hátíðarsal í Kórnum í Kópavogi. 24. maí er miðvikudagur, en sem betur fer er frí daginn eftir, enda afmælisdagur kraftaverksins í Istanbul.

Nánari upplýsingar er að finna hérna.